Cancer du foie

Définition du cancer du foie

Le cancer du foie est un cancer qui prend naissance dans les cellules du foie. Le foie est un organe de la taille d’un ballon de football qui se trouve dans la partie supérieure droite de l’abdomen, sous le diaphragme et au-dessus de l’estomac.

De nombreux types de cancer peuvent se former dans le foie. Le type de cancer du foie le plus courant est le carcinome hépatocellulaire, qui commence dans le type primaire de cellule hépatique (hépatocyte). D’autres types de cancer du foie, tels que le cholangiocarcinome intrahépatique et l’hépatoblastome, sont rares.

Le cancer qui se propage au foie est plus courant que le cancer qui prend naissance dans les cellules du foie. Le cancer qui commence dans une autre région du corps – comme le côlon, les poumons ou le sein – puis se propage au foie est appelé cancer métastatique, et non cancer du foie. Ce type de cancer porte le nom de l’organe dans lequel il a commencé, c’est-à-dire le cancer du côlon métastatique pour décrire le cancer qui a commencé dans le côlon et s’est propagé au foie.

Types de cancer du foie

Les types de cancer du foie sont :

  • Carcinome hépatocellulaire.
  • Cancer des canaux de la vésicule biliaire.

Symptômes du cancer du foie

Les symptômes du cancer du foie comprennent :

  • Jaunissement de la peau, pâleur et jaunisse.
  • jaunissement du blanc des yeux;
  • Anorexie.
  • Perte de poids inexpliquée.
  • Se sentir fatigué et épuisé.
  • Une masse sur le côté droit de l’abdomen.
  • Sensation de symptômes grippaux.

Stades du cancer du foie

L’une des plus grandes préoccupations soulevées par le cancer est la possibilité de se propager au-delà de son emplacement d’origine. Lorsqu’un individu reçoit un diagnostic de cancer, le médecin détermine le stade de la maladie (de 1 à 4), car plus le nombre déterminé par le médecin est élevé, plus le cancer sera répandu. La maladie est également classée selon son mode de traitement et la possibilité de l’éradiquer par la chirurgie.

  • Stade 1 : Une seule tumeur est détectée dans le foie.
  • Stade 2 : la détection d’une tumeur et sa propagation dans les vaisseaux sanguins, ou la détection de plus d’une tumeur dont la taille ne dépasse pas 5 cm.
  • Stade 3 : À ce stade, plus d’une tumeur apparaît, dont chacune mesure plus de 5 cm, ou le cancer s’est propagé du foie aux vaisseaux sanguins ou à un autre organe ou aux ganglions lymphatiques.
  • Stade 4 : Le stade du cancer qui se propage à d’autres endroits du corps comme les poumons, les os, les vaisseaux sanguins et les ganglions lymphatiques.

Les causes de cancer du foie

Le cancer primitif du foie (carcinome hépatocellulaire) survient généralement chez les personnes qui ont :

  • Anomalies congénitales du foie.
  • Les personnes qui boivent excessivement.
  • Les personnes atteintes d’une infection chronique provenant d’autres maladies, telles que : l’hépatite C et de type B, l’hémochromatose, ainsi que la cirrhose.

Plus de 50 % des personnes atteintes d’un cancer primitif du foie ont une cirrhose résultant des facteurs ci-dessus.

Traitement du cancer du foie

Tous les types de cancer du foie font partie des maladies difficiles à traiter. Dans quelques cas, le cancer primitif du foie est détecté à un stade précoce, qui est le stade où les chances de traitement sont bonnes. Le cancer secondaire du foie est également difficile à traiter. C’est parce que le cancer dans ce cas s’est propagé et métastasé.

De plus, les réseaux complexes de vaisseaux sanguins et de voies biliaires dans le foie rendent le processus chirurgical difficile.

Le traitement du cancer du foie est basé sur l’amélioration du ressenti du patient et la tentative de prolonger sa vie, qui se présente comme suit :

Opération

Les tumeurs découvertes aux premiers stades peuvent être enlevées par chirurgie, et les patients dont les tumeurs sont découvertes aux premiers stades ont les meilleures chances de guérison.

Malheureusement, dans la plupart des cas de cancer du foie, la chirurgie ne peut être pratiquée. C’est parce que le cancer est à un stade avancé ou que la blessure est trop grave pour survivre à la chirurgie.

Chimiothérapie

Dans certains cas, la taille des tumeurs peut être réduite par la chimiothérapie, qui peut ensuite être enlevée par chirurgie.

Il n’y a aucune preuve que la chimiothérapie après la chirurgie augmente les chances de survie du patient. Les patients qui ont été traités avec succès et dont la maladie a régressé vers un état de rémission doivent rester sous observation et suivi étroits, afin de s’assurer que la maladie ne se reproduise pas.

Cryothérapie

Méthode de traitement au cours de laquelle la tumeur est congelée et cautérisée par ondes radio afin de se débarrasser de la tumeur, méthode qui peut être utilisée dans certains cas de cancer du foie.

Radiothérapie

Ces traitements peuvent être mis en œuvre de plusieurs façons, mais ils ont des limites. En raison de la capacité réduite du foie à tolérer le rayonnement, le rayonnement est utilisé pour soulager les symptômes à l’extérieur du foie ou pour soulager la douleur dans le foie en rétrécissant la tumeur.

Greffe du foie

Il s’agit d’une option réservée au traitement des patients atteints à la fois de carcinome hépatocellulaire et de cirrhose, et cette procédure présente un risque élevé, mais également une chance de guérison.

Le cancer du foie avancé implique l’utilisation d’un seul traitement concentré. La propagation du cancer peut parfois être stoppée et la douleur soulagée par l’utilisation de la chimiothérapie et de la radiothérapie à faible dose, mais l’efficacité de ce type de traitement pour ce cancer est cependant faible.

Divers traitements contre la douleur

La plupart des patients reçoivent une combinaison d’analgésiques puissants et de médicaments pour soulager les nausées et les ballonnements, ou pour améliorer l’appétit.

Le sorafenib est le premier médicament à apporter une amélioration très significative de l’état général des patients atteints d’un cancer du foie avancé ne pouvant être traité par chimiothérapie.

Des traitements encore en recherche clinique

Les personnes atteintes d’un cancer du foie avancé peuvent choisir de rejoindre la recherche clinique pour examiner de nouveaux traitements, notamment la congélation des cellules tumorales dans le but de les exterminer et l’utilisation d’agents biologiques, tels que l’interféron ou l’interleukine 2 pour stimuler le système immunitaire. L’immunothérapie peut attaquer les cellules cancéreuses en utilisant des protéines synthétiques spécialement conçues pour tuer des tumeurs spécifiques.

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