Le poid et la masse

La masse

La masse, notée m, d’un objet  correspond à la quantité et au type de matière qui constitue un objet, elle dépend du type et du nombre d’atomes, de molécules ou d’ions qui constituent l’objet. Elle se mesure à l’aide d’une balance et s’exprime en kilogramme kg (unité du système international).

Le poids

Le poids (P) d’un objet correspond à la force d’attraction exercée par un astre (étoile, planète, etc.) sur cet objet. Cette force étant due à l’attraction gravitationnelle : « la matière attire la matière ». Ainsi, à proximité de la Terre, tous les objets tombent, ils sont attirés par la Terre qui exercent une action mécanique à distance sur eux. Le poids s’exprime en Newton ( N ) et se mesure avec un dynamomètre.

Relation entre la masse et le poids

Il ne faut pas confondre le poids et la masse : le poids est une force et s’exprime en Newton (N) alors que la masse est une caractéristique propre à chaque objet, liée à sa composition en atomes, qui s’exprime en kilogramme (kg). Masse et poids sont des grandeurs différentes mais sont quand même reliées l’une à à l’autre par la relation suivante : P = m x g

  • P : Poids de l’objet
  • m : masse de l’objet
  • g : Intensité de la pesanteur

L’intensité de la pesanteur (g) est une grandeur variable, sur Terre la valeur au niveau de la mer est de 9,81 N/kg mais au sommet du mont Blanc (plus haut sommet d’Europe) elle vaut 9,79 N/kg et au sommet du mont Everest (plus haut sommet du monde) elle vaut 9,78 N/kg

Caractéristiques du poids (P) d’un objet sur Terre

A proximité de la Terre, tous les objets sont soumis à la force d’attraction qu’exerce la Terre, le poids terrestre, ses caractéristiques sont :

  • point d’application: le centre de gravité (G) de l’objet ;
  • direction: la verticale (donnée par un fil à plomb);
  • sens: vers le centre de la Terre;
  • La valeur du poids en Newton.

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